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Un farmaco già utilizzato dai pazienti con problemi cardiaci e ipertensione può essere efficace anche per il trattamento del disturbo da uso di alcol. A scoprirlo è stato un gruppo di ricercatori del National Institute on Drug Abuse (NIDA), del National Institute on Alcohol Abuse and Alcoholism (NIAAA) e della Yale School of Medicine di New Haven, in Connecticut. I risultati sono stati pubblicati sulla rivista Molecular Psychiatry. Il lavoro degli studiosi si è basato su test condotti sui topi e su uno studio di coorte sull’uomo. I risultati suggeriscono che il farmaco spironolattone può svolgere un ruolo importante nel ridurre il consumo di alcol.

Lo spironolattone è un farmaco con molteplici azioni, tra cui il blocco del recettore dei mineralcorticoidi. Viene già utliizzato in clinica come diuretico e per trattare problemi cardiaci e la pressione alta. Negli esperimenti condotti sugli animali i ricercatori hanno scoperto che il farmaco riduce il consumo di alcol senza causare problemi di movimento o coordinazione e senza alterare l'assunzione di cibo e acqua. In una ricerca parallela, gli stessi scienziati hanno studiato le cartelle cliniche di un ampio campione di veterani con lo scopo di valutare i possibili cambiamenti nel consumo di alcol dopo la prescrizione dello spironolattone per altre condizioni mediche. In questo modo i ricercatori hanno scoperto una significativa associazione tra il trattamento con spironolattone e la riduzione del consumo di alcol. Gli effetti maggiori sono stati osservati tra coloro che hanno riferito di un consumo episodico intenso o pericoloso di alcol prima di iniziare il trattamento con lo spironolattone.

“Combinare i risultati di diverse metodologie di ricerca, e quindi vedere le somiglianze in quei dati, ci dà la certezza che siamo su qualcosa di potenzialmente importante dal punto di vista scientifico e clinico”, sottolinea Lorenzo Leggio, capo della Sezione di psiconeuroendocrinologia clinica e neuropsicofarmacologia del laboratorio di NIDA e NIAAA e uno degli autori senior dello studio. “Questi risultati supportano ulteriori studi sullo spironolattone come potenziale trattamento per il disturbo da consumo di alcol, una condizione medica che colpisce milioni di persone negli Stati Uniti”, aggiunge. Attualmente negli Stati Uniti ci sono tre farmaci approvati per la dipendenza da alcol e sono un aiuto efficace e importante nel trattamento delle persone con questo disturbi. Dati i diversi processi biologici che contribuiscono alla dipendenza da alcol, sono necessari nuovi farmaci per fornire uno spettro più ampio di opzioni di trattamento. “Proprio come per qualsiasi altra condizione medica, le persone con disturbi da uso di sostanze meritano di avere a disposizione una vasta gamma di opzioni terapeutiche”, dice Nora Volkow, direttrice del NIDA. “Questo studio è un passo entusiasmante nel nostro sforzo per espandere i farmaci per le persone con disturbo da consumo di alcol”, conclude.

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